【小羊醫師話毛孩】李羚榛/長官大不同

【小羊醫師話毛孩】李羚榛/長官大不同

診間裡,一隻混種㹴犬的皮膚上,佈滿小白點。我一邊疑惑,一邊翻起病歷,驚覺這隻公狗的名字叫「長官」。我好奇地問起牠的狀況,主人小杰嘆氣:「那是被香菸燙出來的疤,我把牠救出來後,大概花了一年多才好……不過,讓我頭痛的,不是皮膚的狀況。」

騎乘是犬科動物與生俱來的行爲模式

幾年前退伍時,小杰救出了被煉在宅院荒處的長官。他說,每次經過那條路,就會聽到一陣陣啜泣聲。日子久了,那哭聲好似一種呼喚,變成心中的掛念。於是,他下定決心,在離開前要好好地看一眼。「大概這樣大小的地,滿地都是香菸,應該都是拿來燙牠的。我覺得很難過,讓牠等這麼久,我應該更早去的。」在朋友的幫助下,小杰救出長官,帶往醫院救治。

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回到臺北,小杰與昔日同窗一起分租,幾個大男生共同扛起照顧長官的責任,牠也很快就適應新生活,乖巧聽話,甚至讓小杰覺得從牠身上看見自己的影子。

为什么社会上总是有少数「鹰派」和多数「鸽派」?

隨着日子過去,小杰的單身生活開始有了改變,遇到論及婚嫁的對象。無奈的是,女友不喜歡長官,尤其介意牠不時會出現騎乘抱枕及人類大腿的舉動,也不滿到處都是狗毛,指責小杰根本像是長官的小弟,讓狗在家作威作福。

看診的兩個月前,小杰先帶長官結紮,並依循網友與書本的建議,有一搭沒一搭地幫牠特訓。然而,這一切未見改善,女友下達最後通牒,小杰不得不正視眼前的困境,尋求專業協助。

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我向小杰解釋,「騎乘」可能代表着狗狗的高度興奮,也可能只是一種正常的生理行爲。除了枕頭之外,我們還可能會看到狗狗在另一隻狗狗背後、人的腿上、肩膀上、絨毛玩具,或是任何高度適合的物品上進行騎乘。雖然,大部分的家屬都期待結紮後這種行爲會減少,但仍有高達四分之三的狗狗,持續出現這個動作。

事實上,騎乘是犬科動物與生俱來的固有行爲模式。它不能代表狗狗對人類的支配與控制,也並非專屬於公狗、幼犬或是報復的行爲。確切地說,它是一種由特定事件觸發的動作,除了生病、焦慮及強迫行爲之外,狗狗在釋放精力、興奮、挫折、玩樂,甚至是疲憊時,皆有可能展現該行爲。

在斷定是否異常之前,我會先排除所有潛在的不適,包括常見的內分泌疾病、感染、前列腺疾病及泌尿道問題等等。確定健康無虞之後,我請小杰拍攝影片,記錄下牠的行爲,以深入瞭解長官的居家日常,爲該行爲提供更多重要線索。

經適當的忽略及引導,幫助狗兒學習

兩週後,事情有了進展,我發現長官的騎乘動作,是長期被強化後的結果。身爲熱愛與人類互動的㹴犬,牠很快就發現,只要表現出這種行爲,就能引起人類的注意。更糟的是,室友們的態度並不一致,有人甚至會在牠騎乘完畢之後,給予花生作爲獎勵。外加小杰早先的訓練並不定期,交替使用忽略法及懲罰,如此混亂的教養方式,不但使動物不知所措,也隨機強化了行爲,反倒比過去更加頻繁出現。

趁此機會,我向小杰解釋教養一致性的重要,建議他和室友取得共識,避免懲罰及鼓勵,儘可能透過適當的忽略及訓練引導,幫助長官學習。我提出幾種幫助狗狗學會冷靜的辦法,比如:每當長官要做出騎乘時,我們運用像是「坐下」等指令,轉換牠的注意力,淡化令人困擾的行爲。我也提醒小杰,任何問題行爲減退之前,都可能伴隨一段反向爆發期,這正是爲何所有人都必須保持一致的目標,幫助狗狗度過學習瓶頸。

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另外,考慮到長官在家獨處的時間非常長,強烈期待與人類互動。我建議漸進調整環境的豐富度,有助於牠在生活中找到更多的樂趣。在討論過長官喜好之後,小杰和室友一起手作出互動性的益智玩具,配合美味的零食,讓長官玩得非常開心。

一個月後,小杰興奮地告訴我,長官享受訓練過程,且進步神速,幾乎不再有騎乘行爲,讓女友直說不可思議。或許就是這樣的契機,讓小杰有了勇氣,在女友面前單膝跪下,許下深情的誓言。有趣的是,由於過於緊張,他差點說不出話來。好險,長官展現義氣,跑來緊坐在一旁,笑翻衆人。

回想起當初的救援決定,小杰說,看着那些傷疤,覺得像是大小不一的星階,璀璨耀眼,想和牠一起退伍的心情,就此油然而生。

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